8 noiembrie 1895

Röntgen descoperă razele X

Sănătate și frumusețe Monica

X și 0

În această zi, dar în 1895, fizicianul Wilhelm Conrad Röntgen (1845-1923) a rezolvat o necunoscută notată cu X, din ecuația medicinei. Lucrând în laboratorul său din Wurzburg, Germania, testând capacitatea razelor catodice de a trece prin sticlă, a observat că un carton acoperit cu o anumită combinație de substanțe devine fluorescent, dacă se lucrează fără lumină. Descoperirea avea să îi lumineze drumul către premiul Nobel, primit în 1901.

X-man

Röntgen și-a denumit descoperirea raze X, tocmai pentru că inițial nu cunoștea nimic despre natura și proprietățile lor. S-au dovedit, însă, unele dintre cele mai importante și utile revelații științifice, în primul rând pentru medicină, dar și pentru multe alte domenii, în care au făcut invizibilul, vizibil.

Pasteur și descoperirile sale revoluționare pentru sănătatea lumiiPasteurizarea, care elimină din alimente bacteriile ce pot provoca boli, a fost o descoperire a savantului francez Louis Pasteur și a salvat, în timp, nenumărate vieți

Amanda Röngten și prima radiografie din lume, cu mâna acesteia. [sursa imagine]

Razele X sunt unde de energie electromagnetică, cu un comportament similar cu cel al razelor de lumină, dar cu o lungime de undă de aproximativ 1000 de ori mai scurtă decât cea a luminii. După ce și-a dat seama de importanța observației sale, cercetătorul german și-a dedicat activitatea de laborator experimentelor prin care încerca să înțeleagă cât mai bine natura razelor miraculoase. A mers până acolo încât a cerut mâna propriei soții, nu pentru încă o nuntă, ci pentru a-i face o radiografie. Pe 16 ianuarie 1896, New York Times a publicat o radiografie a mâinii doamnei Röntgen. Pe clișeele fotografice au fost suprinse oasele și inelul de pe mâna ei. De aici, savantul a dedus că oasele sunt mult mai puțin permeabile pentru razele X, ceea ce le face vizibile pe peliculă, asemenea inelului.

X Factor

Descoperirea lui Röntgen a fost catalogată drept o minune medicală și a devenit curând cel mai important instrument de diagnosticare. Razele X permiteau doctorilor să vadă în interiorul corpului uman, pentru prima dată, fără intervenție chirurgicală. În 1897 au fost folosite într-o situație reală, pe un câmp de bătălie din timpul războaielor balcanice, pentru a găsi gloanțele și a identifica fracturile pacienților.

Wilhelm Conrad Röntgen (27 martie 1845 – 10 februarie 1923). [sursa imagine]

Oamenii de știință au înțeles rapid beneficiile razelor X, dar a durat ceva mai mult să își dea seama și de efectele lor adverse. La început, se credea că acestea traversează corpul uman fără efecte adverse, ca lumina. După câțiva ani, au început să fie semnalate cazuri de arsuri și vătămări ale pielii, după expunerea la razele X. În 1904, Clarence Dally, asistentul lui Thomas Edison, care a lucrat intensiv cu razele X, a murit de cancer de piele. Acest fapt a adus și mai serios în discuție necesitatea de a înțelege în profunzime funcționarea fenomenului. Mai ales că începuse să fie folosit pe scară largă și în scopuri comerciale sau de divertisment. Între anii ”30 și ”50, multe magazine de încălțăminte, de exemplu, utilizau niște aparate numite fluoroscop, care funcționau cu raze X și care le permiteau clienților să își vadă oasele picioarelor. În anumite spectacole sau la petreceri, erau utilizate ca mijloace de a amuza asistența.

Efectele secundare veneau, însă, la pachet, cu folosirea excesivă sau necorespunzătoare. Înțelegerea modului în care acționează, a deschis noi căi de cunoaștere în multe ramuri ale științei.

Razele X au permis tratamentul eficient al tuberculozei. Până la inventarea antibioticelor, internarea în sanatoriu era cam singurul tratament disponibil pentru TBC. Depistarea timpurie a bolii era considerată cheia succesului în tratarea acestei afecțiuni. Descoperirea lui Röntgen permitea medicilor să vadă petele specifice pe plămâni, salvând multe vieți.

Penicilina, un medicament dintr-un accidentAlexander Fleming a descoperit unul dintre cele mai valoroase medicamente din toate timpurile, penicilina, dintr-o greșeală benefică pentru întreaga lume

Deși Röntgen este părintele razelor X, o contribuție la descoperirea funcțiilor și proprietăților acestora a avut-o și omul de știință Nikola Tesla. La sfârșitul anilor 1800, se studiau intens radiațiile electromagnetice, iar Nikola Tesla a fost cel care a descoperit ceea ce azi se folosește în medicină pentru diagnosticare. Tesla considera că, atât razele X, la fel ca multe altele din invențiile sale, au fost descoperite din credință, că tot ceea ce trebuie să înțelegem despre Univers este practic în jurul nostru tot timpul. Pentru a le ”vedea” însă, trebuie să ne folosim mintea pentru a crea dispozitive care să sporească percepția noastră despre existență. [sursa imagine]

Deși îl pot provoca, razele X îl pot și vindeca. E vorba de anumite forme de cancer, în care tumorile pot fi distruse cu fascicule concentrate de raze x, prin radioterapie. Tot razele X ne-au ajutat să identificăm structura AND-ului, înțelegând mecanismul complex al vieții în toată splendoarea sa.

Watson și Crick au descoperit adevărata față a ADN-uluiFirul roșu al vieții se află în minuscula moleculă de ADN, străbătând oamenii, animalele și plantele deopotrivă, așa cum au descoperit cercetătorii Watson și Crick

Misterele uneia dintre cele mai faimoase picturi din lume, Mona Lisa, au fost descoperite cu ajutorul razelor X. Cercetătorii Claus-Christian Carbon şi Vera Hesslinger susțin că tabloul care o înfăţişează pe Mona Lisa poate fi văzut tridimensional, cu ajutorul unei alte picturi, realizată în paralel cu vestita capodoperă. Versiunea celebrei Mona Lisa, care se află la Muzeul Prado din Madrid, a fost considerată de către istorici ca fiind o copie a originalului expus la Luvru. Analiza cu raze X a demonstrat că acest portret a fost pictat de un ucenic al lui Leonardo da Vinci în acelaşi timp cu originalul, şi conţine corecturi aduse chiar de maestru. Dacă cele două tablouri sunt suprapuse se poate vedea o Mona Lisa pictată din două unghiuri diferite, ceea ce arată că pictorii se aflau în poziţii diferite faţă de modelul lor în momentul în care au pictat. În stânga - pictura de la Luvru, în centru - cea de la Prado, iar în dreapta suprapunerea celor două. [sursa imagine]

Pe lângă universul interior, razele X ni l-au dezvăluit și pe cel nesfârșit al spațiului cosmic. Peste o duzină de telescoape care detectează razele X au fost lansate în spațiu, ceea ce ne-a permis să vedem dincolo de sistemul solar. Naveta spațială Columbia, echipată cu astfel de aparatură a descoperit găuri negre, cum ar fi cea imensă din centrul galaxiei noastre și ne-a ajutat să avansăm cu înțelegerea mai profundă a materiei întunecate

Tot ele ne-au dat ocazia să aruncăm o privire și în trecut. Au permis istoricilor și cercetătorilor să vadă schițele de sub culorile unor picturi celebre, înțelegând mai bine modul de lucru al artiștilor și oferind soluții de restaurare mai eficiente. De asemenea, au fost descoperite opere care fuseseră acoperite de alte lucrări. Mumiile, artefacte ale lumii antice, fosile preistorice au putut fi studiate fără riscul de a fi distruse.

Tutankhamon, un faraon a cărui legendă e încă vieMormântul lui Tutankhamon rămâne una din cele mai mari descoperiri arheologice din lume, prin bogăția de obiecte și starea intactă a mumiei faraonului

Medicină, astronomie, biologie, istorie și arheologie, toate au beneficiat de întâmplarea petrecută sub ochii lui Roentgen în micul său laborator, într-o zi de noiembrie.

Referințe:

history.commentalfloss.com

foto creditbgfons.com

Lecturi suplimentare

Publimix folosește cookies-uri pentru personalizarea conținutului și altele. Continuând, acceptați folosirea acestora. Accept